Hrvatsku od Eura dijelilo 11 minuta, ipak doigravanje

Hrvatska je 15-ak minuta imala situaciju koja bi je izravno odvela na Euro, no Grci su izjednačujućim pogotkom u Tbilisiju u 79. minuti zalupili vrata Bilićevoj selekciji koja je s 2:0 pobijedila Latviju te će put do Poljske i Ukrajine ipak tražiti u dodatnim kvalifikacijama…

Mogla je to biti puno lakša večer po živce i srca hrvatskih navijača, no kako je Gruzija dugo držala vodstvo protiv Grčke, dugo je bila budna i nada da Hrvatska pobjedom nad Latvijom – čiji je otpor slomljen tek u 65. minuti – ode direktno na Euro, usprkos neuspjehu u Grčkoj. Nažalost, Gruzija nije izdržala, Grčka je pokazala još jednom pobjednički karakter u Tbilisiju te je osigurala prvo mjesto u skupini, a Hrvatskoj će pobjeda od 2:0 biti nedovoljna u kombinacijama za status druge najbolje momčadi. Kvadratići će tako, po drugi puta u povijesti, morati u dodatne kvalifikacije – u dosadašnja dva nastupa bili smo uspješni, protiv Ukrajine 1997. godine i Slovenije 2003.

U susret koji je morala dobiti kako bi zadržala šanse za direktan plasman na Euro 2012., Hrvatska je krenula u najavljenom i od mnogih priželjkivanom sastavu, s dva isturena napadača i četvoricom veznjaka sposobnih dati dobar završni pas.

No, kao što se Gruzija nije olako predala Grčkoj samo zato jer nije u igri za plasman, ni Latvija nije došla u Rijeku bez ambicija, te se postavila odgovorno i čvrsto, svjesna da će Hrvatska ostavljati dosta prostora za eventualne protuudare.

Domaći su krenuli vrlo dobro, već u drugoj Eduardo je preciznim udarcem iz okreta testirao Andrisa Vaninsa, no latvijski vratar pokazao je da će mu ovo biti dobra večer. U petoj minuti je Srna poslužio Mandžukića na petercu, ovaj je također probao iz okreta pogoditi mrežu, u čemu je uspio – ali s vanjske strane.

Hrvatska je diktirala ritam, dominirala, dobro je otvarala oba boka, no nitko nije uspijevao okončati akcije na pravi način. Srnini centaršuti nisu pronalazili glavu ili noge napadača, Kranjčarovi udarci bili su neprecizni, a Strinić i Ćorluka (kojeg je zbog ozljede zamijenio Vida) nisu u potpunosti koristili velik prostor koji im se otvarao.

U 19. minuti Srna je probao iz slobodnog udarca, no njegov jako dobar udarac brani Vanins. Kada već nije išlo na Kantridi, publiku – ali i igrače i Bilića – razveselio je Targamadze pogotkom za 1:0 Gruzije protiv Grčke.

U 27. su umalo Latvijci sami pomogli Hrvatskoj – nakon slobodnog udarca Rakitića, Kjava je glavom nespretno ugrozio vlastita vrata, no opet se ističe Vanins. Pokušao je potom i Eduardo iskosa s 22-23 metra, ali ovoga puta Vanins nije imao posla. U posljednjih 15-ak minuta nešto je ipak pao pritisak Hrvatske, sve do 42. minute kada je Kranjčar prvi puta naciljao okvir gola, no udarac je bio preslab za sigurnog Vaninsa. Mogli su taj period igre bolje iskoristiti i Latvijci, posebno kada je u 43. minuti Rudnevs izbjegao zaleđe, no završnica je bila slaba…

Nakon 45 minuta, Gruzija je odrađivala svoj dio posla, no Hrvatska nije uspjela probiti latvijski bedem, usprkos ogromnoj nadmoći u posjedu lopte i popriličnom broju udaraca na gol…

Nastavila se odmah ofenziva Hrvatske u nastavku. U 46. je Strinić nepreciznim centaršutom itekako ugrozio Vaninsa, no ovaj je opet spreman, a u 51. minuti je Šimunić dobro probio bok, a pred golom se ne snalazi Mandžukić.

Stipe Pletikosa u 59. je minuti osigurao besplatno piće od Dejana Lovrena do kraja života – nakon što je stoper Lyona na centru potpuno pogrešno procijenio jednu neopasnu loptu, Rudnevs je krenuo sam na Pletikosu, no Stipe spašava Lovrena, hrvatski gol i šanse za plasman. Odmah u protunapadu Strinić poslužuje Eduarda koji pred golom ne uspijeva zakucati loptu u mrežu, kao što ni odmah potom nije uspio u gol pospremiti Mandžukićev ubačaj. U međuvremenu je igru morao zbog ozljede napustiti i Niko Kranjčar…

Hrvatka je stiskala i stiskala, konstantno je pritiskala tražeći toliko željeni pogodak, no nije bilo igrača koji bi zabio loptu u gol. U 64. je nakon jedne upropaštene kontre ipak lopta došla do Perišića, no on iskosa iz odlične situacije puca iznad gola.

Eduardo!

I onda, konačno, u 65. minuti, ukazao se tko drugi nego Eduardo da Silva. S lijeve strane odlično je centrirao Ivan Strinić, a najveći hrvatski s trijelac nakon Davora Šukera posprema loptu glavom u mrežu za 1:0 i erupciju oduševljenja na Kantridi!

Mario Mandžukić!

Naravno, kada se otvorilo, otvorilo se. U 72. minuti Srna je iz slobodnog udarca nabacio, a na petercu je najviši i precizan Mario Mandžukić, za 2:0 Hrvatske i pogled prema Tbilisiju do kraja utakmice.

Nada je trajala do 79. minute kada su Grci izjednačili, pa je i ovaj susret izgubio na značaju. Hrvatska će u dodatne kvalifikacije gdje će biti nositelj, a protivnika će saznati na ždrijebu u četvrtak.

(www.jabuka.tv)


Komentiraj:

Ova web-stranica koristi Akismet za zaštitu protiv spama. Saznajte kako se obrađuju podaci komentara.