Znanstvenici “poboljšavaju” enzim koji će razgrađivati plastiku

Znanstvenici u Britaniji i SAD-u objavili su da su poboljšali učinkovitost enzima koji razgrađuje plastiku, koji bi u budućnosti mogao pomoći u borbi protiv zagađenja plastikom.

Enzim o kojem je riječ može razgraditi PET plastiku (polietilen tereftalat), vrstu plastike patentiranu 1940-ih koju se koristi za proizvodnju milijuna tona plastičnih boca. PET plastika može u okolišu ostati stotinama godina. Za otkriće su zaslužni znanstvenici britanskoga Sveučilišta u Portsmouthu i Nacionalnom laboratoriju za obnovljivu energiju američkoga Ministarstva energetike koji su proučavali strukturu jednoga prirodnoga enzima za koji se vjeruje da je evoluirao u centru za recikliranje otpada u Japanu.

Otkrivši da taj enzim pomaže jednoj vrsti bakterija da razgradi ili “probavi” PET plastiku, znanstvenici su odlučili malo ga izmijeniti, dodavši mu neke aminokiseline, rekao je John McGeehan, profesor u Portsmouthu koji je bio jedan od voditelja istraživanja.

Enzim je zahvaljujući tome brže razgrađivao plastiku.

Stvorili smo poboljšanu verziju enzima, bolju od prirodne, rekao je McGeehan, dodajući da je to doista uzbudljivo jer znači da postoji potencijal daljnje optimizacije enzima.

Doista je moguće da ćemo u godinama koje dolaze imati industrijski izvediv proces pretvaranja PET-a i možda i druge plastike u njihove originalne sastavne elemente kako bi ih se moglo reciklirati na održiv način, rekao je McGeehan.

Neovisni znanstvenici koji nisu sudjelovali u ovom istraživanju kažu da su ti rezultati zanimljivi, ali i upozoravaju da je razvoj toga enzima kao potencijalnoga rješenja za zagađenje još u ranoj fazi. Članak je objavljen u ponedjeljak u časopisu Proceedings of the National Academy of Sciences.

(Hina)

Komentiraj: