Večeras finale Europske lige – Ajaxova mladost ili Manchesterovo iskustvo?

Nakon što su u vodećim europskim ligama razriješena pitanja prvaka, sada slijedi i rasplet u europskim kupovima.

Prvo je na rasporedu finale Europske lige u kojem će večeras (20.45) u Stockholmu snage odmjeriti Manchester United i Ajax, a 3. lipnja u Cardiffu slijedi vrhunac sezone i okršaj Juventusa i Real Madrida u finalu Lige prvaka.

Pobjednik Europske lige osim trofeja i novčane nagrade dobija i ulaznicu za Ligu prvaka, što je posebno važno Unitedu koji je kroz prvenstvo ostao bez plasmana u elitno natjecanje “Starog kontinenta”. Ajax je kao nizozemski doprvak već osigurao vizu za kvalifikacije LP-a.

Ogled na Friends Areni bit će sve samo ne prijateljski. Bit će to okršaj Ajaxove mladosti i Manchesterova iskustva.

“Oba kluba su u mom srcu, ali se nadam da će Ajax pobijediti. U srijedu, 24. svibnja za mene će postojati samo jedna ljubav, a to je Ajax” – kazao je Edwin van der Sar, legendarni nizozemski vratar koji je branio za oba kluba i s oba je bio prvak Europe. U dresu Ajaxa to mu je uspjelo 1995. godine, a s Manchester Unitedom 2008.

Manchester United je u svojoj povijesti osvojio čak 65 trofeja, ali jedan mu nedostaje. Nikada nije osvojio Kup UEFA ili Europsku ligu. “Crveni vragovi” su tri puta osvojili Kup/Ligu prvaka (2008, 1999, 1968), a Kup pobjednika kupova jednom (1991).

“Vrijeme je da upotpunimo kolekciju” – poručio je bivši Unitedovac Phil Neville.

Premda “Crveni vragovi” ove sezone igraju ispod nivoa ugleda kluba, navijače raduje podatak kako Jose Mourinho u europskim finalima ima skor tri od tri. Na klupi Porta je osvojio Kup UEFA (2003) i Ligu prvaka (2004), dok je s Interom bio prvak Europe (2010). Jedan je od tek pet stručnjaka koji su bili prvaci Europe s dva različita kluba, a to je uspjelo još jedino Ernstu Happelu (Feyenoord, HSV), Ottmaru Hitzfeldu (Borussia Dortmund, Bayern), Juppu Heynckesu (Bayern, Real Madrid) i Carlu Ancelottiju (Milan, Real Madrid).

Portugalski stručnjak je u svom stilu dodatno naelektrizirao atmosferu izjavom kako Ajax uopće nije niti trebao biti u finalu.

“Ajax je sezonu počeo u Ligi prvaka i ispao je. Kako klub može u jednoj sezoni igrati u dva europska natjecanja. Ako momčad ispadne iz Lige prvaka, neka ide kući” – poručio je Mourinho.

Klub iz Amsterdama je jedan od četiri kluba koji su osvojili sva tri europska trofeja, a preostala tri su Juventus, Bayern i Chelsea. “Kopljanici” su četiri puta bili europski prvaci (1971, 1972, 1973, 1995), a po jednom su slavili u Kupu kupova (1987) i Kupu UEFA (1992), međutim posljednje finale nekog kupa su igrali 1996. kada su izgubili od Juventusa u Ligi prvaka. Zanimljivo, Ajax će u slučaju pobjede postati jedini klub koji je sve europske kupove osvojio u svim njihovim formama. Bio je pobjednik Kupa prvaka i Lige prvaka, te pobjednik Kupa UEFA, a sada može osvojiti i Europsku ligu. Slavio je i u Kupu kupova koji se nije mijenjao, već je ukinut.

Finalni ogled u Stockholmu bit će njihov peti međusobni susret, a do sada je svaki klub upisao po dvije pobjede.

Ajax će u finalu biti bez Nicka Viergevera koji je u uzvratnom dvoboju polufinala protiv Lyona dobio crveni karton, dok je United bez povrijeđenog Zlatana Ibrahimovića i suspendiranog Erica Baillyja koji je “pocrvenio” u polufinalu protiv Celte. Upitan je i nastup Chrisa Smallinga i Marouanea Fellainija.

Utakmicu će suditi Slovenac Damir Skomina.

(www.jabuka.tv)

Komentiraj: